据英国国家统计局数据显示,今年二季度英国经济增长率为0.2%,较一季度的0.5%大幅下降。3月至5月的失业率仍维持在7.7%的高位,而通胀率今年全年将达5%。国际货币基金组织最近的报告指出,英国经济仍面临显著风险,包括高通胀、高失业率和低增长。今年英国经济增长率预计将只有1.5%,低于英国政府1.7%的预期。在美国债务评级被调降,全球经济二次探底可能性增大及欧洲债务危机向纵深发展的情况下,英国贸易和投资的主要外部市场风险骤增,而起于英国伦敦北部的骚乱近日迅速向伯明翰、利物浦等城市蔓延,显示英国经济危机逐步演化为社会危机,这对英国经济复苏无疑是雪上加霜。

  目前,英国首先面临的是财政紧缩带来的挑战。自去年英国联合政府上台执政后,英国迅速出台了大幅削减公共开支的紧急预算案,拟在2015年之前实施削减1130亿英镑的公共开支,并通过增加税收实现财政平衡。英国国家统计局报告显示,截至去年3月的上一财年,英国政府财政赤字已高达1454亿英镑,创下二次世界大战以来的最高纪录。英国财政赤字已相当于国内生产总值的11%,远超欧盟规定的3%上限。国际货币基金组织认为,英国联合政府实施的紧缩财政政策是“恰当的”,但财政紧缩是一剂猛药,因此英国政府必须对新出现的经济问题做出足够反应,以确保经济增长。英国《金融时报》首席经济评论员马丁・沃尔夫指出,英国政府财政紧缩政策的确是个冒险的举动,该政策最大的挑战在于英国政府鲜有足以抵消财政紧缩带来的负面效应的经济刺激举措,英国的利率已很低,英国央行难以启动利率杠杆调控经济,唯一的办法只有大力促进出口和大量吸引外国直接投资。

  该财政紧缩方案对经济乃至社会的影响目前已逐步显现。国际货币基金组织的报告认为,英国房价与平均收入比历史平均水平高出30%,意味着房价可能会继续下跌,加上英国从今年起将增值税由17.5%提高到20%,必将拖累消费。英国工业联合会为此调低了英国经济增长率,该组织还预测英国今年全年通胀率将达到5%,失业人口将达到270万。高通胀、高失业率及低投资等因素导致英国消费者信心严重不足,这将对服务业和零售业带来进一步的冲击。英国央行则警告,一场“破产危机”正在向英国逼近。据《每日邮报》的研究结果显示,紧急预算案实施后,英国年收入为4.5万英镑的家庭每年收入将减少逾700英镑。为此,反对党工党和经济分析人士对政府过分紧缩的财政政策提出了严厉批评,认为必须立即调整大幅削减公共开支的政策,以刺激经济恢复能力,增强英国经济复苏动力。

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